PANEL: UNA APUESTA HACIA LA INTEGRACIÓN REGIONAL

Principales conclusiones del panel

El panel se tituló “Una Apuesta Hacia la Integración Regional” y fue moderado por la Periodista, Jessica De La Peña. Los panelistas presentes fueron Alfonso Vegara, Presidente de la Fundación Metropoli, Sergio Espinosa, Gerente SE Consultores  y Manuel Fernández, Presidente de la Cámara de Comercio de Barranquilla quienes compartieron sus perspectivas sobre la importancia de la integración regional y los beneficios que esta podría traer para el desarrollo del país y la región.

Sergio enfatizó que, al unirse, las tres ciudades (Barranquilla, Cartagena y Santa Marta) y sus departamentos ganarían mayor peso específico y tendrían una participación más significativa en las decisiones del gobierno central. Además, resaltó la importancia de dejar atrás las rivalidades y competencias para pasar a una mentalidad de colaboración y compartir proyectos.

Luego, Manuel compartió su visión y mencionó el ejemplo de Antioquia como un referente para la integración. Destacó que Antioquia ha logrado desarrollar proyectos estratégicos de gran envergadura, gracias a su visión compartida y a la amplia extensión territorial que abarca. Manuel también mencionó la importancia de los clústeres empresariales y cómo estos pueden generar más oportunidades de crecimiento y empleo.

Alfonso, por su parte, habló sobre cómo la integración regional nos posicionaría como el “Diamante Caribe” ante el resto del país y el mundo. Destacó que tener un proyecto de futuro consensuado es fundamental para alcanzar el desarrollo y la prosperidad. También mencionó la importancia de la infraestructura, como la conectividad terrestre y los puertos, así como el potencial en sectores como el turismo, la agroindustria y la cultura.

En resumen, los panelistas coincidieron en que la integración regional entre Barranquilla, Cartagena y Santa Marta traería beneficios significativos para el desarrollo del país y la región. Destacaron la importancia de dejar atrás las rivalidades y competencias, trabajar en proyectos estratégicos conjuntos, fortalecer los clústeres empresariales y mejorar la infraestructura para impulsar el crecimiento y la prosperidad en la región Caribe.

Se plantea la idea de establecer metas concretas y específicas para avanzar hacia la integración de las tres ciudades. Se mencionan dos eventos históricos en la región caribeña que demuestran la capacidad de unión y logros cuando se trabaja en conjunto. En 1876, se creó la Sociedad de Representantes de la Costa, donde los congresistas de los Estados Soberanos del Magdalena, Bolívar y Panamá se unieron para lanzar la candidatura de Rafael Núñez, quien se convirtió en presidente de la República. En 1919, se creó la Liga Costeña, que unió a los parlamentarios de los departamentos atlánticos de Magdalena, Bolívar y Guajira, y lograron avances en proyectos de conectividad entre las ciudades.

Se plantea la pregunta sobre cómo superar la mentalidad competitiva entre las regiones. Antes de presentar una propuesta concreta sobre cómo lograr la integración de las tres ciudades, se mencionan dos casos de éxito en la transformación de ciudades: Bilbao y Málaga. En Bilbao, se implementó un modelo de colaboración público-privada, con una sociedad llamada Bilbao Ría 2000, que logró transformar la economía tradicional pesada hacia la cultura, la innovación y la creatividad. En Málaga, el sector privado, principalmente el sector tecnológico, fue el motor de transformación y atracción de talento hacia la ciudad.

Se destaca la importancia de la conectividad, tanto física como digital e institucional, como uno de los factores clave de competitividad en las ciudades. Además, se menciona la capacidad de las ciudades para atraer, retener y formar talento como otro factor fundamental para el éxito.

En respuesta a la pregunta sobre el papel de entidades como ProBarranquilla en la integración regional, se enfatiza el liderazgo de ProBarranquilla en el proceso y se propone la idea de establecer una gerencia para garantizar la efectividad y continuidad del proyecto. También  se destaca el rol de la Universidad del Norte y se menciona la importancia de la asociación y la adquisición de conocimientos de vanguardia.

En resumen, se plantea la necesidad de liderazgo, colaboración y asociación entre entidades privadas y públicas, así como la importancia de establecer metas concretas, cuidar el territorio y atraer talento para lograr la integración y competitividad de las tres ciudades en la región caribeña.